Annual Costumed ball from the Ombilin Mining Company in Sawahloento

The Ombilin coal mine in Sawahlunto, West Sumatra, the “oldest coal mining town in Southeast Asia”, has been named a World Heritage site by UNESCO.

History

In the year 1888 Ir. W.H. De Greve discovered coal layers in West Sumatra on the banks of the Ombilin River at a place called Ulu Air. Further exploration was carried out by R.D.M. Verbeek who discovered a considerable vast reserve of approximately 200 million tones. But first the transportation problems had to be solved. In 1892, after the opening of the Emma Haven Port, today Teluk Bayur, and the final construction of the 155 km Teluk Bayur Sawahlunto rail way track, that the mining activities could start. Coal production during the Dutch Colonial period was quit high and once the production of Indonesian coal reached a peak of 2.008.974 tons in 1941.
But during the Japanese occupation the Indonesian coal mines had suffered damages and as a result coal production decreased drastically.
Since 1950 up to 1958 the coal mines were under the supervision of the Directorate of Mines and then during the 1958-1961 period under the supervision of the General Bureau of State Mining Companies (BUPTAN). During 1961-1968 BUPTAN was replaced by the Management Board of State Coal Mines.

Sawahlunto

In 1918 Sawahlunto was known as Gemeentelijk Ressort or Gemeente with a land area of 778 ha. The name was given to mark its success in coal mining activities at that time. The total population in 1930 was 43,576 consisting of 564 Europeans and little more than 50 families. Even though Sawahlunto had yet to become Stadsgemeente, the management of the town was done by Stadsgemeenteraad(DPRD) and Burgemeester (Major Walikota).

World War 2

During world war two the Japanese occupied Sawahlunto and the Europeans became prisoners of war. Nearly all these prisoners were transported to Padang and later to Bangkinang concentrationcamp. Sawahlunto as well as Bangkinang were more inland and about 100 km from Padang. The history of the war period tells us also the cruelty of the Japanese military. The European men who were all employers of the Ombilin Mines were tortured for nearly a year. Many died of these mistreatment.

Padang

After the war many Sawahlunto Europeans left for Padang and occupied the large homes. One of the homes were located on the Djalan Olo 27. On 18 November 1945 Indonesian permuda’s or how you will call them, put the house on the Djalan Olo in fire and burned it down. An estimated 30 Europeans were raped, murdered and cut into pieces. 4 Europeans survived.

Info:
From Wikipedia
From Batubara book published by Departemen per Tambangan dan Energi
From publications on my website Https://MyIndoWorld.com

Ronny Geenen, who was born in Sawahlunto and is a survivor of WW2 and the bersiap period.

14 Comments

  1. Beste Ronnie Geenen , tot mijn verbazing vond ik deze knap inelkaargezette website over Sawahlunto. Mijn familie komt daar ook vandaan, aangezien mijn vader , ir.W.J.R.Lanzing,als mijningenieur bedrijfsleider was van de Ombilin Mijnen en zijn kantoor afgebeeld staat op een van de fotos van die knappe website . Hij was dus de laatste Nederlandse directeur, want toen de Jappen kwamen is hij met zo’n 5 leden van zijn staf weggehaald door de KempeiTai en is in de gevangnis te fort de Kock op waarschijnlijk 4 November 1942 aan martelingen overleden. Mijn moeder heeft met de kinderen via Padang naar Bangkinang gebracht. Maar als ik nu naar fotos van het moderne Sawahlunto kijk is het haast niet meer te herkennen !

  2. Dag Willem: Blij te horen van iemand met een bekende naam. Ja ik weet ook heel wat van wat er in die periode is gebeurd. Ik zou graag willen weten of Lou Lanzing dan een broer van je is? Heb zijn boek ” KURA!” al vele jaren en gebruik dat als mijn bijbel om via anderen verder info te krijgen.
    Toen ik op 66 jarige leeftijd met pensioen ging, besloot ik weer te gaan leren en volgende cursussen hoe ik een website in elkaar kon zetten.
    Ik zou graag prive via emails wat meer contact willen hebben en je ook wat vragen willen stellen. Tenminste als dan kan?
    Mijn vader werkte namelijk ook in het magazijn van de Ombilinmijn en is ook gestorven door martelingen.

  3. Mijn vader, Dick Pronk, werkte ook bij de Ombilimijnen en was verantwoordelijk voor de electriciteitsvoorziening. Lou heeft hem vermeld in zijn geweldige boek Kura. De moeder van Willem Lanzing ken ik heel goed. Tante Truus was een vriendin van mijn moeder, net als Meet van Raalte, Bartje Oerlemans, Lily Vis. Maar tot ik in 1992 heb ik nooit geweten dat zij elkaar uit Sawahlunto kenden. doordat mijn jongste zoon over de oorlog in Ned. Indie een acriptie schreef ben ik gaan zoeken naar informatie en belde Tante Meet, wiens naam en adres ik nog wist. Zo kwam ik op de reunie in zaal engels terecht! Daar zaten al mijn tantes in een kringetje!!!!
    later heb ik mijn broer Ted meegenomen naar de reunie en die heeft heel veel aan deze samenkomst gehad en is zo via de Pelita stichting geholpen met zijn trauma’s. Zo leerde ik ook Bo Keller kennen waar ik nog steeds kontakt mee heb. Via deze site wil ik Willem Lanzing ook groeten. Ondertussen heb ik sinds gisteren via de Sawahlunto newsletter heel veel nieuwe mensen leren kennen en zo kan ik een stukje geschiedenispuzzle vol gaan maken. Leuk en fijn, ik dank je zeer.
    Groeten uit Tenerife, Jeanine Pronk

  4. Hi Jeanine, Wat een geweldig verhaal van jouw. Je noemt er ook een paar bekende achternamen. Heb zelf bv ook Marijke van Raalte gekend. Heeft een boek over Sawahlunto geschreven. En dan onze welbekende Dr. Vis. Ik heb van hem nog een mooi verhaal. Je spreekt over een reunie. Welke? De Sawahlunto of Bangkinang? Als de Sawahlunto nieuwsletter nog bestaat, houd ik mij aanbevolen. Kan misschien per internet naar mij toegestuurd worden.
    Naar RGeenen@MyIndoWorld.com Het boek van Lou Lanzing is mijn Sumatraanse geschiedenis bijbel. Als je nog foto’s van Sawahlunto in bezit heb, mag je best een paar per email inscannen en op sturen. Mijn nicht en echtgenoot Meity Uijleman Anthonijs en haar man Daniel Ungerer, beiden 92 jaar, wonen ook dicht bij mij in SoCal. Meity was een vriendin van Marijke van Raalte.
    Dank voor je schrijven.
    Groet uit SoCal, Ron Geenen

  5. Hi Ron, wat leuk van je te horen. De reünie was van de overlevenden van het vrouwenkamp Bangkinan. Ik ben lid van de Sawahlunto newsletter en zal je emailadres doorgeven.
    Ik heb een foto van mijn moeder met alle dames die ik hier eerder heb genoemd
    ik zal hem naar je emailen. Ja mijn broer Ted geboren in 1930 kende Meyti ook en zo ook de familie Ungerer. Ook heb ik sinds kort kontakt met D.m de graaf die de bangkinanreünie organiseert. Wil je dat ik je aanmeld?
    Groetjes Jeanine

  6. Dag Jeanine, Dank je wel voor de foto’s. Kan je mij ook vertellen wie de 6 dames van links naar rechts en van coven naar beneden zijn.
    Op die grote groepsfoto staan mijn helaas er niet bij. Ik ben al lid van Bangkinang reunie via Bob Schuitenmaker. Maar ik zou ook graag de Sawahloento newsletter willen ontvangen en hun email voor contact. Ted is je oudere broer? Wanneer ben jij geboren? Ook in Sawahlunto? Ik zelf ben van april 1936, dus nu 84. Hoe kom je op Tenerife terecht? Als zeeman ben ik er eens geweest.
    Groetjes,
    Ronny

  7. Hallo,

    Wat een geweldige site. Ik kwam hier per toeval op. Nee hoor toeval bestaat niet. Ben al geruime tijd bezig met stamboomonderzoek. Mijn Opa heb ik bijv niet gekend . Hij is een Engelse Royal Naval en had een relatie met mn oma Paula Günther ( sawahlunto) . Omdat ik wat andere info gekregen had ben ik met die gegevens op google jacht gegaan en kwam toen uw site tegen.

  8. Hi Erwin,
    Dank voor je compliment betreffende de weblog. En je bent welkom op de site. Echter binnenkort moet ik een beslissing nemen betreffende de web.
    Heb jaren geleden de web gebouwd volgens een Theme Template. Echter WordPress.com is bezig hun systeem volledig om te gooien en oudere Thema’s worden niet meer aangepast. Nu heb ik een Thema met een sterke ondergrond. Ik ben wel verplicht, als ik het zelfde Thema handhaaf, van Wordress af te stappen en over te gaan naar ClassicPress. Anders moet ik bij WordPress een heel nieuw systeem leren. Kan natuurlijk ook een andere Theme kopen en een IT persoon tegen betaling de hele inhoud over te zetten. Groet Ronny

  9. Hi Jeanine , op deze stormachtige middag in Sydney typte ik in : Sawahlunto en kwam oa. op de sitedie door Ronny Geenen zo clever in elkaar gezet is , en toen zag ik jouw contributie ! Mijn moeder, jouw tante Truus , heeft herhaaldelijk de namen Pronk, van Raalte, Oerlemans etc aan mij vermeld gedurende de keren dat ik met sabbatical in Nederland was. .Heb die families ook ontmoet tijdens mijn schoolvacanties in Sawahlunto ( ik was op het Christelijk Lyceum in Bandoeng, in de kost bij kennissen) , en weet dat mijn moeder en mijn zusje Jeaan vaak over S. en over Bangkinang vertelden. Goreten van hier . By the way , thanks Ron . Pim
    . Mijn

  10. Goedenavond allen,

    Ik lees in de reacties over jullie lidmaatschap van de Bangkinang reünie. Mocht iemand herinneringen hebben aan Franz Brenneisen dan hoor ik die graag.

    M.v.g. Leonie Bergwerff-Kornmann (kleindochter van Anna Kornmann-Brenneisen, zus van Franz).

  11. Hi Leonie, Ik merk dat je aan my via mijn website MyIndoWorld.com dezelfde email stuurt als aan Geanet in Nederland.
    Ik heb niets met dat Nederlandse net te maken. Ik ben er slechts even aanwezig om uit te vinden wat ze hebben te bieden.
    Wat betreft Franz Brenneisen. Ja ik ken de naam, want ik ben in Sawahloento geboren en heb 3 1/2 jaar gevangen gezeten in Bangkinang
    Echter ik ben in 1936 geboren en weet dus niet zoveel te herinneren. Ik kan je wel zeggen dat ik de laatste 15 jaren na mijn pensionering vele verhalen heb geschreven, specifiek over Sumatra. Mijn web is https://MyIndoWorld.ccom

  12. Goedenavond allen,
    Mijn naam is Ingrid ik ben de dochter van Loes en kleindochter van Jo (Johanna)Monsauret die met haar 3 dochters Joyce toen baby en Yvonne toen 4 jaar en mijn moeder toen 14 jaar in het kamp Bangkinang heeft gezeten… heb Meity en Daniël Ungerer in SAN Diego ontmoet zij wisten mij veel info over die tijd te geven!
    Wie heeft mijn oma Jo Monsauret nog meer gekend ?

  13. Hi Ingrid, Leuk je te leren kennen. Meity Ungerer is mijn volle en oudste nicht.
    Maar je oma heb ik persoonlijk zelf niet gekend. Ik zelf was toen 8 tot 9 jaren oud. Wel had ik zelf mijn beide Oma’s van moeder en vader kant in Bangkinang.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Up